Pesquisa descobre um lindo acontecimento no milagre da geração da vida e permite aos médicos conseguirem maiores taxas de sucesso com a fertilização in vitro.

Cientistas descobriram que uma deslumbrante explosão tipo fogos de artifício de zinco ocorre quando o óvulo humano é ativado por uma enzima de esperma. O tamanho dessas “faíscas” é uma medida direta da qualidade do óvulo e sua capacidade de desenvolver em um embrião, de acordo com as novas pesquisas da Northwestern Medicine.

A descoberta tem potencial para ajudar os médicos a escolher os melhores ovos para a transferência durante a fertilização in vitro (FIV), disseram os cientistas.

Esta é a primeira vez que as faíscas de zinco foram documentadas em um óvulo humano. Veja as fagulhas (vídeo em inglês)

  • Quanto mais radiante a fagulha, melhor o óvulo
  • O conteúdo de zinco prevê a capacidade do óvulo de se desenvolver em embrião
  • Ferramenta está em desenvolvimento para ajudar os médicos a verem as fagulhas de zinco na clínica

“Isso significa que, se você puder observar a centelha de zinco no momento da fertilização, você saberá imediatamente quais os óvulo que são bons transferir para fertilização in vitro (FIV)”, disse Teresa Woodruff, um dos dois autores sênior do estudo e um especialista em biologia ovariana no noroeste. “É uma maneira de classificar a qualidade do ovo de uma maneira que nunca conseguimos avaliar antes”.

Woodruff é o Professor Memorial de Thomas J. Watkins em Obstetrícia e Ginecologia na Faculdade de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern e diretor do Centro de Ciências Reprodutivas da Northwestern.

Os cientistas ativaram o óvulo injetando uma enzima de esperma nele. Os óvulos no estudo não foram fertilizados com esperma real porque isso não está permitido na pesquisa humana de acordo com a lei federal.

“Foi notável”, disse Woodruff. “Descobrimos a fagulha de zinco há apenas cinco anos em pesquisas com ratos, e ver o zinco irradiar em uma explosão de cada óvulo humano era de tirar o fôlego.

“Toda a biologia começa no momento da fertilização, mas não sabemos quase nada sobre os eventos que ocorrem no ser humano. Esta descoberta exigiu uma parceria única entre biólogos e químicos e dólares em investimentos de iniciativa privada para apoiar a pesquisa “, disse ela.

À medida que o zinco é liberado do óvulo, ele se liga a sondas de moléculas pequenas, que emitem luz em experiências de fluorescência microscópica. Assim, a liberação rápida de zinco pode ser seguida como um flash de luz que aparece como uma faísca.

Os óvulos dividem-se e distribuem zinco para controlar o desenvolvimento de um embrião saudável. Nos últimos seis anos, essa equipe mostrou que o zinco controla a decisão de crescer e se transformar em um organismo genético completamente novo.

“Esta é uma descoberta importante porque pode nos dar uma maneira não invasiva e facilmente visível para avaliar a saúde de um ovo e, eventualmente, um embrião antes da implantação”, disse o co-autor Dr. Eve Feinberg, que cuidou dos pacientes que forneceu ovos para o estudo básico de ciências e colaborou com a equipe de pesquisa.

“Não há ferramentas atualmente disponíveis que nos digam se é um óvulo de boa qualidade”, disse Feinberg. “Muitas vezes, não sabemos se o óvulo ou o embrião são verdadeiramente viáveis até vermos se a gravidez ocorre. Essa é a razão pela qual isso é tão transformador. Se tivermos a habilidade na frente para ver o que é um bom ovo e o que não é, isso nos ajudará a saber qual embrião transferir, evitar muito sofrimento e alcançar a gravidez muito mais rapidamente”.

A primeira autora Francesca Duncan fez a descoberta de centelhas de zinco humano. “Agora sabemos que a liberação de zinco no momento da fertilização é um fenômeno conservado, o que nos ajudará a abordar uma das maiores questões não respondidas em medicina reprodutiva: o que faz um bom ovo?”, Disse Duncan.

A pesquisa foi apoiada pela Thomas J. Watkins Endowment e uma bolsa de pesquisa da Ferring Pharmaceuticals e da WM Keck Foundation. Todos os estudos de ativação do ovo humano foram realizados exclusivamente com amostras da FCI e fundos da Ferring Pharmaceuticals.